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Productos con aspartamo: ¿qué son y por qué evitarlos?

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El aspartamo es un edulcorante artificial que se usa para endulzar productos sin aportar calorías, pero que podría ser potencialmente cancerígeno, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). ¿Sabes qué productos contienen aspartamo y cómo identificarlos? En este artículo te lo contamos.

¿Qué es el aspartamo y qué riesgos tiene?

El aspartamo es una sustancia química que se obtiene a partir de dos aminoácidos: el ácido aspártico y la fenilalanina. Se comercializa bajo diferentes nombres como Nutrasweet, Equal o Canderel y se encuentra en más de 6.000 productos alimenticios, especialmente en los etiquetados como “light”, “diet” o “sin azúcar”.

El aspartamo se usa como sustituto del azúcar porque tiene un poder edulcorante 200 veces mayor y no aporta calorías. Además, no produce caries ni altera los niveles de glucosa en sangre, por lo que se considera apto para diabéticos.

Sin embargo, el aspartamo no es estable al calor ni a condiciones ácidas o alcalinas, por lo que se descompone en otros compuestos como el metanol, el ácido aspártico, la fenilalanina y la diketopiperazina. Estos compuestos pueden tener efectos tóxicos en el organismo, especialmente en el sistema nervioso y en el ADN.

La OMS planea publicar dos nuevos informes sobre la seguridad del aspartamo el próximo 14 de julio. Uno de ellos será elaborado por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (AIIC), que evaluará el posible efecto cancerígeno de la sustancia. El otro será realizado por el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios, que proporcionará una evaluación de riesgos actualizada, en relación con la ingesta diaria aceptable de aspartamo y otros posibles efectos adversos de su consumo.

Estos informes seguirán a uno publicado por la OMS en mayo, que evidenció que los edulcorantes artificiales no ayudan con la pérdida de peso y que podrían estar relacionados con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y muerte prematura.

¿Qué productos contienen aspartamo?

El aspartamo se encuentra en muchos productos que consumimos a diario, a veces sin saberlo. Algunos de ellos son:

  • Bebidas refrescantes carbonatadas o no carbonatadas, como Coca-Cola Light, Pepsi Light o Sprite Zero.
  • Bebidas refrescantes a base de polvos o líquidos, como Tang o Clight.
  • Bebidas de jugos o vegetales, como Jumex Light o Ades Light.
  • Bebidas nutricionales proteínicas o sustitutos de comidas, como Ensure o Slim Fast.
  • Bebidas refrescantes de té helado, como Lipton Ice Tea Light o Nestea Light.
  • Chicles o caramelos sin azúcar, como Trident o Halls.
  • Gelatinas o pudines sin azúcar, como Royal Light o D’Gari Light.
  • Yogures sin grasa o sin azúcar, como Yoplait Light o Danone Light & Free.
  • Postres helados sin azúcar añadido o libres de azúcar, como Holanda Light o Santa Clara Sin Azúcar.
  • Cereales o barras de granola o proteína bajos o reducidos en carbohidratos, como Special K o Nature Valley.
  • Mermeladas o cremas para untar sin azúcar, como Smucker’s Sin Azúcar o Nutella Sin Azúcar.
  • Salsas o aderezos sin azúcar, como Heinz Sin Azúcar o Hellmann’s Light.
  • Edulcorantes de mesa, como Splenda o Stevia.

¿Cómo identificar los productos con aspartamo?

Para saber si un producto contiene aspartamo, es importante leer las etiquetas y buscar su nombre o su número E (E 951). También se debe prestar atención a las advertencias que pueden aparecer en algunos productos, como “contiene una fuente de fenilalanina” o “fenilcetonúricos: contiene fenilalanina”.

Además, se debe tener en cuenta que el aspartamo puede estar combinado con otros edulcorantes artificiales, como el acesulfamo K, la sucralosa o la sacarina. Estos edulcorantes también pueden tener efectos adversos para la salud y se deben evitar o reducir al mínimo.

¿Qué recomiendan los expertos sobre el consumo de aspartamo?

Los expertos recomiendan evitar o reducir al mínimo el consumo de aspartamo y otros edulcorantes artificiales, ya que no aportan ningún beneficio nutricional ni para la salud y podrían tener efectos nocivos a largo plazo.

En caso de consumirlos, se debe respetar la ingesta diaria aceptable (IDA) establecida por las autoridades sanitarias. La IDA del aspartamo es de 40 miligramos por kilogramo de peso corporal al día, según la Unión Europea, y de 50 miligramos por kilogramo de peso corporal al día, según la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.).

Esto significa que una persona de 60 kilos podría consumir hasta 2.400 o 3.000 miligramos de aspartamo al día, respectivamente. Sin embargo, esta cantidad podría superarse fácilmente si se consumen varios productos que contienen aspartamo, como bebidas, chicles, yogures, postres o medicamentos.

Por ello, se recomienda elegir productos que no contengan aspartamo ni otros edulcorantes artificiales. También se aconseja optar por alimentos naturales y frescos, que no necesitan ser endulzados artificialmente y que aportan nutrientes esenciales para la salud.

¿Qué alternativas hay al aspartamo?

Existen otras opciones más saludables para endulzar los alimentos y las bebidas sin recurrir al aspartamo ni a otros edulcorantes artificiales. Algunas de ellas son:

  • El azúcar moreno o integral, que conserva parte de la melaza y los minerales del azúcar de caña o de remolacha y tiene un sabor más intenso y aromático.
  • La miel, que es un producto natural con propiedades antibacterianas, antioxidantes y antiinflamatorias. Además, contiene vitaminas, minerales y enzimas que favorecen la digestión y el sistema inmunológico.
  • El sirope de agave, que se obtiene del jugo de la planta del mismo nombre y tiene un alto poder edulcorante. Es rico en fructosa, por lo que se debe consumir con moderación.
  • La stevia, que es una planta originaria de Sudamérica que tiene un sabor muy dulce y no aporta calorías. Se puede usar tanto en forma de hojas secas como de extracto líquido o en polvo.
  • El xilitol, que es un alcohol de azúcar que se encuentra en algunas frutas y verduras y que tiene un sabor similar al azúcar. No afecta a los niveles de glucosa en sangre ni produce caries, pero puede causar molestias digestivas si se consume en exceso.

Estas alternativas al aspartamo son más naturales y saludables, pero también se deben consumir con moderación y dentro de una dieta equilibrada y variada.

Conclusión

El aspartamo es un edulcorante artificial que se usa para endulzar productos sin aportar calorías, pero que podría ser potencialmente cancerígeno, según la OMS. Su consumo no aporta ningún beneficio para la salud ni para el control del peso y podría tener efectos adversos a largo plazo. Por ello, se recomienda evitarlo o reducirlo al mínimo y optar por otras opciones más naturales y saludables para endulzar los alimentos y las bebidas.

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